This post is one of a series on projects supported by the New England Aquarium’s Marine Conservation Action Fund (MCAF). Through MCAF, the Aquarium supports researchers, conservationists, and grassroots organizations around the world as they work to address the most challenging problems facing the ocean.

In 2017, with support in part from MCAF the Haiti Ocean Project (HOP) launched a marine ecosystem monitoring network in collaboration with local fishers to gather data on top level species in the Canal de la Gonave, Haiti. The network made many exciting discoveries including documenting numerous sightings of juvenile oceanic whitetip sharks. In this post Jamie Aquino, President and Founder of the HOP and Claude Pressoir, HOP’s shark coordinator, talk about their efforts to study and protect this population of critically endangered sharks in Haitian waters.

Pour le français, cliquez ici pour la version de cet article.
Pou kreyòl, klike isit la pou vèsyon pòs sa a.

By Jamie Aquino and Claude Pressoir

Haiti Ocean Project has been dedicated to Haiti’s endangered marine species for over a decade, namely marine mammals, sharks, stingrays, and sea turtles. However, we did not realize the extent of our shark populations until 2017, when we received our first ever grant from MCAF, to start a marine ecosystem monitoring network of top-level species along the Canal de la Gonave. This grant helped us put smartphones and marine species ID guides (which we produced) in the hands of fishermen, who quickly became our allies. It was this crucial, grassroots link which provided us with information that we had sightings and the presence of critically endangered juvenile oceanic whitetip sharks.

That led to an expedition last summer to Haiti, aboard the OceanX M/V Alucia research vessel, in which we placed a satellite tag on the smallest oceanic whitetip the team had ever tagged and the first in Haiti history. Also, on the trip were shark researchers Dr. Mark Bond and Lucy Howey, both of whom are officially part of Haiti Ocean Project and Ryan Knotek, a researcher working with the Anderson Cabot Center for Ocean Life, who was studying the stressors related to capture.

Claude on a dugout canoe, holding a juvenile oceanic whitetip shark, ready to release.
Claude on a dugout canoe, holding a juvenile oceanic whitetip shark, ready to release.
Claude sur une pirogue, tenant un jeune requin océanique, prêt à être relâché.
Claude sou yon kannòt dugout, kenbe yon reken jivenil oseyanik whitetip, pare yo lage.

This OceanX expedition gave our shark coordinator Claude Pressoir a big spotlight, as he showcased his ability to take measurements, determine the sex, remove the hook, and release a juvenile oceanic, all on his own. His passion for Haiti’s sharks and his interest in learning more about how to help these important ocean creatures, prompted Cape Eleuthera Institute to offer Claude an internship. He started his internship in Eleuthera, Bahamas in January 2020, where he has since learned how to place satellite tags on sharks and even became scuba certified.

While only one juvenile oceanic was tagged on the M/V Alucia trip, Claude’s job is now to place additional satellite tags on more juvenile oceanics. However, before that happens, it is important that we learn more about their migration patterns in Haiti waters. As the first satellite tagged juvenile from the OceanX trip eventually was caught and killed by a fisherman two months later in another part of the southern coastline, we realized these young sharks might travel farther than initially thought. That led to a follow-up grant from MCAF, to explore the remainder of the southern coastline, which we believe would tell an even more interesting story about this special population of sharks.

Our team, including local fishermen, helping measure, remove the hook and release a juvenile oceanic whitetip shark
Our team, including local fishermen, helping measure, remove the hook and release a juvenile oceanic whitetip shark.
Notre équipe, comprenant des pêcheurs locaux, aide à mesurer, retirer l'hameçon et relâcher un juvénile requin océanique.
Ekip nou an, ki gen ladan pechè lokal yo, ede mezire, retire zen an ak lage yon reken jivenil oseyanik whitetip.

As COVID-19 has seemingly affected conservation work in general over the past several months, we have been fortunate to continue our work without interruption. Knowing that our local fishermen were still fishing and catching sharks, we knew we had to continue as well, to keep our trend going of saving sharks. In fact, since the M/V Alucia trip last summer, we have successfully released 58 juvenile oceanic whitetip sharks and two sub-adults, and will be sending the samples of all these oceanics to a lab in the United States for genetic testing.

Last month, we got a video of an adult female oceanic shark being killed, with 12 pups inside. This occurred in a small fishing village called Abricots, located near the tip of the southern peninsula, and an area we had been interested to visit at some point in the future. Thanks to MCAF, we had the ability to travel to this village, and other nearby villages, to learn more about the oceanic sharks those fishermen were catching. What we discovered is the fishermen in this area, like ours, were catching these sharks on a regular basis, in addition to other sharks and even cetaceans. Interestingly, the oceanics they are catching are bigger, many in the sub-adult range.

Jamie holding a juvenile oceanic recently caught, trying to revive after it was having trouble breathing
Jamie holding a juvenile oceanic recently caught, trying to revive after it was having trouble breathing.
Jamie tenant un juvénile océanique récemment capturé, essayant de se relancer après avoir eu du mal à respirer.
Jamie kenbe yon reken jivenil oseyanik whitetip dènyèman kenbe, ap eseye reviv apre li te gen pwoblèm pou l respire.

Our plan of action involves continued marine education seminars and trainings in fishing communities along the inner southern coastline. We will also conduct training sessions with local fishermen on how to conduct work ups and release of sharks. Traditionally, Haitians grew up fearing sharks, even the local fishermen and those living in the fishing communities. It is up to us to not only change people’s mindsets in Haiti about sharks, but also emphasize the value these important marine species have in the ocean. We still have a great deal of work, but we have made tremendous progress so far.

The first juvenile oceanic we tagged off the OceanX M/V Alucia, and the youngest oceanic tagged by our team.
The first juvenile oceanic we tagged off the OceanX M/V Alucia, and the youngest oceanic tagged by our team.
Le premier océanique juvénile que nous avons étiqueté au large de l'OceanX M / V Alucia et le plus jeune océanique marqué par notre équipe.
Premye oseyanik la jivenil nou atenn OceanX M / V Alucia a, ak pi piti oseyanik la atenn pa ekip nou an.

  1. Pour le français, cliquez ici pour la version de cet article.

    Ce billet fait partie d’une série de projets soutenus par le Marine Conservation Action Fund (MCAF) du New England Aquarium. Par le biais du MCAF, l’Aquarium soutient les chercheurs, les défenseurs de l’environnement et les organisations de base du monde entier dans leurs efforts pour résoudre les problèmes les plus difficiles auxquels l’océan est confronté.

    En 2017, avec le soutien en partie du MCAF, le Haiti Ocean Project (HOP) a lancé un réseau de surveillance des écosystèmes marins en collaboration avec des pêcheurs locaux pour collecter des données sur les espèces de premier niveau dans le canal de la Gonave, en Haïti. Le réseau a fait de nombreuses découvertes passionnantes, y compris la documentation de nombreuses observations de juvéniles de requins océaniques. Dans cet article, Jamie Aquino, président et fondateur du HOP et Claude Pressoir, le coordinateur des requins de HOP, parlent de leurs efforts pour étudier et protéger cette population de requins en danger critique d’extinction dans les eaux haïtiennes.

    Haiti Ocean Project se consacre aux espèces marines menacées d’Haïti depuis plus d’une décennie, à savoir les mammifères marins, les requins, les raies et les tortues marines. Cependant, nous n’avons réalisé l’étendue de nos populations de requins qu’en 2017, lorsque nous avons reçu notre toute première subvention du MCAF, pour démarrer un réseau de surveillance des écosystèmes marins d’espèces de premier niveau le long du canal de la Gonave. Cette subvention nous a permis de mettre les smartphones et les guides d’identification des espèces marines (que nous avons produits) entre les mains des pêcheurs, qui sont rapidement devenus nos alliés. C’est ce lien essentiel et populaire qui nous a fourni des informations sur les observations et la présence de requins océaniques juvéniles en danger critique d’extinction.

    Cela a conduit à une expédition l’été dernier en Haïti, à bord du navire de recherche OceanX M / V Alucia, dans laquelle nous avons placé une balise satellite sur le plus petit whitetip océanique que l’équipe ait jamais marqué et le premier de l’histoire d’Haïti. En outre, lors du voyage, des chercheurs sur les requins, le Dr Mark Bond et Lucy Howey, qui font tous deux officiellement partie de Haiti Ocean Project et Ryan Knotek, un chercheur au Anderson Cabot Center for Ocean Life, qui étudiait les facteurs de stress liés à la capture.

    Cette expédition OceanX a donné un grand coup de projecteur à notre coordinateur des requins Claude Pressoir, car il a montré sa capacité à prendre des mesures, à déterminer le sexe, à retirer l’hameçon et à libérer un juvénile océanique, tout seul. Sa passion pour les requins d’Haïti et son intérêt à en savoir plus sur la manière d’aider ces importantes créatures océaniques ont incité l’Institut Cape Eleuthera à offrir un stage à Claude. Il a commencé son stage à Eleuthera, aux Bahamas en janvier 2020, où il a depuis appris à placer des balises satellites sur les requins et a même obtenu une certification de plongée.
    Alors qu’un seul océanique juvénile a été marqué lors du voyage du M / V Alucia, le travail de Claude consiste maintenant à placer des balises satellites supplémentaires sur des océans plus juvéniles. Cependant, avant que cela n’arrive, il est important que nous en apprenions davantage sur leurs modèles de migration dans les eaux haïtiennes.

    Alors que le premier juvénile marqué par satellite du voyage OceanX a finalement été capturé et tué par un pêcheur deux mois plus tard dans une autre partie de la côte sud, nous avons réalisé que ces jeunes requins pourraient voyager plus loin qu’on ne le pensait initialement. Cela a conduit à une subvention de suivi du MCAF, pour explorer le reste de la côte sud, qui, selon nous, raconterait une histoire encore plus intéressante sur cette population spéciale de requins.

    Comme le COVID-19 a apparemment affecté le travail de conservation en général au cours des derniers mois, nous avons eu la chance de poursuivre notre travail sans interruption. Sachant que nos pêcheurs locaux pêchaient toujours et capturaient des requins, nous savions que nous devions continuer aussi, pour maintenir notre tendance à sauver les requins. En fait, depuis le voyage du M / V Alucia l’été dernier, nous avons relâché avec succès 58 juvéniles requins océaniques et deux sous-adultes, et nous enverrons les échantillons de tous ces océans à un laboratoire aux États-Unis pour des tests génétiques.

    Le mois dernier, nous avons eu une vidéo d’un requin océanique femelle adulte en train d’être tué, avec 12 chiots à l’intérieur. Cela s’est produit dans un petit village de pêcheurs appelé Abricots, situé près de la pointe de la péninsule sud, et une région que nous avions été intéressés à visiter à un moment donné dans le futur. Grâce au MCAF, nous avons pu nous rendre dans ce village et dans d’autres villages voisins pour en savoir plus sur les requins océaniques que ces pêcheurs capturaient. Ce que nous avons découvert, c’est que les pêcheurs de cette région, comme la nôtre, capturaient régulièrement ces requins, en plus d’autres requins et même des cétacés. Fait intéressant, les océans qu’ils capturent sont plus grands, beaucoup se situant dans l’aire de répartition des sous-adultes.

    Notre plan d’action comprend des séminaires et des formations continus d’éducation marine dans les communautés de pêcheurs le long de la côte sud intérieure. Nous organiserons également des sessions de formation avec des pêcheurs locaux sur la manière de mener des travaux de préparation et de relâcher les requins. Traditionnellement, les Haïtiens ont grandi en craignant les requins, même les pêcheurs locaux et ceux qui vivent dans les communautés de pêcheurs. C’est à nous non seulement de changer la mentalité des gens en Haïti à propos des requins, mais aussi de souligner la valeur que ces importantes espèces marines ont dans l’océan. Nous avons encore beaucoup de travail, mais nous avons fait d’énormes progrès jusqu’à présent.

  1. Pou kreyòl, klike isit la pou vèsyon pòs sa a.

    Pòs sa a se youn nan yon seri de pwojè ki sipòte pa Fon Aksyon Konsèvasyon Marin New England Aquarium a (MCAF). Atravè MCAF, Aquarium a sipòte chèchè yo, konsèvasyonis yo, ak òganizasyon de baz atravè mond lan pandan y ap travay nan adrès pwoblèm ki pi difisil fè fas a lanmè a.

    Nan 2017, avèk sipò an pati nan MCAF Pwojè Oseyan Ayiti (HOP) te lanse yon rezo siveyans ekosistèm maren an kolaborasyon avèk pechè lokal yo pou ranmase done sou espès nivo siperyè nan Kanal de la Gonave, Ayiti. Rezo a te fè anpil dekouvèt enteresan ki gen ladan dokimantasyon anpil nan jivenil reken whitetip oseyanik. Nan pòs sa a Jamie Aquino, Prezidan ak Fondatè HOP la ak Claude Pressoir, koòdonatè reken HOP a, pale sou efò yo pou etidye ak pwoteje popilasyon reken kritik sa yo ki an danje nan dlo ayisyen yo.

    Haiti Ocean Project te dedye a espès maren ki an danje Ayiti pou plis pase yon dekad, sètadi mamifè maren, reken, stingrays, ak tòti lanmè. Sepandan, nou pa t ‘reyalize limit la nan popilasyon reken nou an jouk 2017, lè nou te resevwa premye sibvansyon nou tout tan soti nan MCAF, yo kòmanse yon rezo siveyans ekosistèm maren nan espès tèt-nivo ansanm Canal de la Gonave. Sibvansyon sa a te ede nou mete smartphones ak gid idantite espès maren (ke nou pwodwi) nan men pechè yo, ki te vin rapid alye nou yo. Li te enpòtan sa a, lyen de baz ki te ban nou enfòmasyon ke nou te wè ak prezans nan kritik ki an danje jivenil reken whitetip oseyanik.

    Sa te mennen nan yon ekspedisyon an ete pase a ann Ayiti, abò bato rechèch OceanX M / V Alucia, kote nou te mete yon tag satelit sou pi piti ti konsèy oseyanik ekip la te janm make ak premye nan istwa Ayiti. Epitou, nan vwayaj la te chèchè reken Dr Mark Bond ak Lucy Howey, tou de moun yo ofisyèlman yon pati nan Ayiti Ocean Pwojè ak Ryan Knotek, yon chèchè ak Anderson Cabot Center for Ocean Life, ki moun ki te etidye estresan yo ki gen rapò ak kaptire.

    Ekspedisyon OceanX sa a te bay koòdonatè reken nou an Claude Pressoir yon gwo dokiman Pwen Enpòtan, menm jan li te montre kapasite li pou pran mezi, detèmine sèks, retire zen an, epi lage yon oseyanik jivenil, tout pou kont li. Pasyon li pou reken Ayiti yo ak enterè li nan aprann plis sou kòman yo ede sa yo bèt lanmè enpòtan, pouse Cape Eleuthera Enstiti yo ofri Claude yon estaj. Li te kòmanse estaj li nan Eleuthera, Bahamas nan mwa janvye 2020, kote li te aprann depi kouman yo mete Tags satelit sou reken e menm te vin otonòm sètifye.

    Pandan ke sèlman yon sèl oseyanik jivenil te atenn sou vwayaj la M / V Alucia, travay Claude a se kounye a yo mete Tags satelit adisyonèl sou plis oseyanik jivenil. Sepandan, anvan sa rive, li enpòtan pou nou aprann plis sou modèl migrasyon yo nan dlo Ayiti yo. Kòm premye satelit la atenn jenn soti nan vwayaj la OceanX evantyèlman te kenbe ak touye pa yon pechè de mwa pita nan yon lòt pati nan litoral sid la, nou reyalize sa yo reken jenn ta ka vwayaje pi lwen pase okòmansman te panse. Sa te mennen nan yon sibvansyon swivi soti nan MCAF, yo eksplore rès la nan litoral la sid, ki nou kwè ta di yon istwa menm plis enteresan sou popilasyon sa a espesyal nan reken.

    Kòm COVID-19 te afekte travay konsèvasyon an jeneral pandan plizyè mwa ki sot pase yo, nou te ere pou kontinye travay nou san entèripsyon. Lè nou konnen ke pechè lokal nou yo te toujou lapèch ak pwan reken, nou te konnen nou te kontinye tou, kenbe tandans nou an ale nan ekonomize reken. An reyalite, depi vwayaj M / V Alucia ete dènye a, nou te avèk siksè lage 58 reken jivenil whitetip oseyanik ak de sub-granmoun, epi yo pral voye echantiyon yo nan tout sa yo oseyanik nan yon laboratwa nan Etazini yo pou tès jenetik.

    Mwa pase a, nou te resevwa yon videyo nan yon adilt fanm reken oseyanik ke yo te touye, ak 12 pups andedan. Sa te fèt nan yon ti vilaj lapèch ki rele Abricots, ki toupre pwent sid penensil la, ak yon zòn nou te enterese vizite nan kèk pwen nan tan kap vini an. Mèsi a MCAF, nou te gen kapasite pou vwayaje nan vilaj sa a, ak lòt ti bouk ki tou pre, pou aprann plis sou reken oseyanik sa yo pechè yo te pwan. Ki sa nou dekouvri se pechè yo nan zòn sa a, tankou nou, yo te pwan reken sa yo sou yon baz regilye, nan adisyon a lòt reken e menm cetase. Enteresan, oceanics yo ap pwan yo pi gwo, anpil nan seri a sub-granmoun.

    Plan aksyon nou an enplike seminè edikasyon maren kontinye ak fòmasyon nan kominote lapèch sou litoral sid enteryè a. Nou pral tou fè sesyon fòmasyon ak pechè lokal sou kòman yo ka fè travay ups ak divilgasyon nan reken. Tradisyonèlman, Ayisyen yo te grandi pè reken, menm pechè lokal yo ak moun k ap viv nan kominote lapèch yo. Se nou menm ki pou pa sèlman chanje lide moun an Ayiti sou reken, men tou pou mete aksan sou valè espès maren enpòtan sa yo genyen nan lanmè. Nou toujou gen yon gwo zafè nan travay, men nou te fè anpil pwogrè byen lwen tèlman.